*
iedere donderdag om 21.15 uur op NPO 2

Honderdduizenden Venezolanen protesteren tegen Maduro

Leestijd: 3 minuten

Honderdduizenden Venezolanen zijn woensdag de straat opgegaan om te betogen tegen het regime van de linkse populist Nicolás Maduro. Ook aanhangers gingen de straat op. De leiders van de oppositie tegen Maduro's autoritaire bewind hebben de dag als speciale protestdag bestempeld, omdat op 23 januari 1958 de laatste militaire dictator van het olierijke land, generaal Marco Pérez Jiménez (1914-2001), na massale straatprotesten ten val kwam. Volgens het persbureau AP News vielen er tijdens de enorme demonstratie zeker zeven doden.

Maduro en diens charismatische socialistische voorganger Hugo Chávez (1954-2013) hebben het Zuid-Amerikaanse land van ruim 30 miljoen inwoners geruïneerd. Miljoenen mensen zijn het land waar honger en gebrek aan alles heerst, ontvlucht. Maduro heeft om in het zadel te blijven eerder het parlement aan de kant geschoven.

VS achter Guaidó
Parlementsvoorzitter en oppositieleider Juan Guaidó Márquez riep zich woensdag tijdens de protesten uit tot interim-staatshoofd en beloofde nieuwe verkiezingen uit te schrijven. De Verenigde Staten erkennen volgens een verklaring van het Witte Huis de parlementsvoorzitter als interim-president van het berooide Zuid-Amerikaanse land. Ook de Canadese regering heeft laten weten dit toe doen.  Maduro reageerde door te zeggen dat hij alle diplomatieke banden met de VS verbreekt. 

Na de VS en Canada verklaarden ook Colombia, Brazilië, Peru, Chili en Paraguay dat zij Guaidó zien als het nieuwe staatshoofd. Mexico, een bondgenoot van (ex-) president Maduro, verklaarde voorlopig geen koerswijziging te zien in de omgang met Venezuela. Ook Rusland, Turkije, Iran, Cuba en Bolivia steunen Maduro.

Reactie vanuit Europa
De Europese Unie roept Venezuela op naar de stem van het volk te luisteren en te komen tot "vrije en geloofwaardige verkiezingen". "De bevolking van Venezuela heeft massaal opgeroepen tot democratie en de mogelijkheid om vrijelijk hun eigen lot te bepalen. Deze stemmen kunnen niet worden genegeerd", stelt EU-buitenlandchef Federica Mogherini in een verklaring. Uit Denemarken en Zweden kwamen soortgelijke geluiden.

Het door het regime beheerste hooggerechtshof heeft volgens Venezolaanse media het Openbaar Ministerie opdracht de parlementsleden te vervolgen. Opperrechter Juan José Mendoza zei woensdag dat de parlementsleden zich bevoegdheden toekennen die ze niet hebben en ernstig de grondwettelijke orde schenden.

Leger
Maduro riep woensdag de hulp van het leger ingeroepen om de "eenheid en discipline" te bewaren in zijn land.