*
iedere donderdag om 21.10 uur op NPO 2

Bang voor Beatrix

Leestijd: 3 minuten

In 1998 heeft Prins Claus, samen met zijn zoon Friso, een privé-bezoek gebracht aan Fidel Castro, de president van Cuba. Dat zegt Frans Bieckman in de Zembla-aflevering 'Bang voor Beatrix'. Bieckman heeft inzage gekregen in de vertrouwelijke reisverslagen die Prins Claus de laatste tien jaar heeft geschreven.

Kabinet Kok was op de hoogte
Bieckmann: 'De belangrijkste reis die mij onbekend was, was die naar Cuba in 1998. Het ging om een privé reis met zijn zoon Friso. Claus beschrijft een diner met Fidel Castro en de vice president, samen met zijn zoon, waarbij uitgebreid gesproken wordt over de toestand in Cuba, Clinton die in een zedenzaak was beland en over Willem van Oranje. In de gesprekken zei Castro dat hij zichzelf vergeleek met Willem van Oranje.' Het toenmalige kabinet Kok was op de hoogte van de reis van de prins naar Cuba.

Invloedrijke posities
Bieckman heeft een een boek over Prins Claus geschreven. Uit dat boek blijkt verder dat de prins en echtgenoot van de Koningin een invloedrijke positie had in de wereld van de ontwikkelingssamenwerking. Bieckmann: 'Tijdens mijn onderzoek kwam ik er achter dat zij met veel belangrijke mensen van de wereld contact hadden, namelijk Wolfensohn, de president van de wereldbank, Kofi Annan die regelmatig bij ze thuis op het paleis logeerde, Nelson Mandela waar ze zijn 85ste verjaardag mee vierden, waar ook de Clintons aanwezig waren en andere belangrijke mensen.'


Zembla sprak zelf ook met de secretaris-generaal van de Verenigde Naties over koningin Beatrix en Prins Claus. Annan: 'We hebben het gehad over de situatie in Irak, over Afghanistan, over conflicten in Afrika en de economische en sociale ontwikkeling in Afrika. Zulke gesprekken leveren altijd iets op. Beide partijen steken daar iets van op. Dat is niet altijd te kwantificeren of in woorden te vatten. Je weet dat je door zo'n gesprek weer anders tegen de zaken aan gaat kijken.'

'Loyaal jegens haar mensen'
Annan toont zich in het interview positief over koningin Beatrix: 'Ze is heel open, heel warm en ook heel wijs. En ze heeft het vermogen om mensen op hun gemak te stellen. Maar ze is ook iemand die heel goed voet bij stuk kan houden. Het is een fascinerende persoonlijkheid, een unieke mengeling van uiteenlopende eigenschappen en kwaliteiten die haar maken tot wie ze is. Ja, ik denk dat zij, net als ikzelf, loyaal is jegens haar vrienden, loyaal jegens haar mensen. Die vriendschap hangt niet af van het ambt dat iemand bekleedt. Volgens mij hebben wij een band die in stand blijft als mijn ambtstermijn als secretaris-generaal erop zit. Zo zou ik het graag zien, en zij denkt er ongetwijfeld net zo over.'

Fuctioneert goed
Ook is Annan positief over de wijze waarop Beatrix haar taak als staatshoofd vervult: 'Ik denk dat het Nederlandse volk heel tevreden is met het staatsbestel. Het functioneert goed. Ze heeft een heel belangrijke rol en haar bevoegdheden staan heel precies omschreven. Zij heeft altijd heel behoorlijk samengewerkt met de verschillende premiers die dit land gehad heeft. Het is een stelsel dat goed functioneert en een stelsel dat Nederland altijd goed gediend heeft, zowel in goede als in slechte tijden. Ik denk niet dat het ter discussie staat en het moet ook niet ter discussie gesteld worden."